De Woerdense en internationaal bekroonde autodidactische vakfotograaf Dies Groot (1958) begon op 10-jarige leeftijd met allerlei foto-opdrachtjes en direct ook maar alles te ontwikkelen & afdrukken. Hij heeft zich ontwikkeld tot een fotograaf met een groot ambachtelijk vakmanschap. Vanaf 1974 begint hij met doka-cursussen in kleur en zwart-wit, maakt in 1989 faam met zijn pinhole-foto’s-zonder-lens, wint vervolgens nationale en internationale prijzen en start ook met glasheldere fotocursussen voor beginners, vervolg en gevorderden. In 2000 wordt hij wereldwijd hoofdprijswinnaar van de prestigieuze Kodak/Hasselblad Millennium fotowedstrijd in New York. In 2001 richt hij de Stichting Fotografie Tegen Armoede op, voor hulp aan mensen in extreme armoede, d.m.v. de opbrengsten van zijn fotografie, foto-activiteiten en giften. Tot 2019 organiseerde en begeleidde hij geheel zelfstandig ruim 100 fotoreizen naar vele landen. Zijn jaarlijkse fotocursussen kent inmiddels de 40e jaargang met cursisten uit geheel Nederland. Eind december 2023 sloot hij zijn winkel/studio/cursusruimte/doka op het hoekje van de Nieuwstraat en werkt nu vanuit huis in Woerden.

foto: Margo de Wijk