De Woerdense en internationaal bekroonde autodidactische vakfotograaf Dies Groot (1958) begon op 10-jarige leeftijd met fotograferen en ontwikkelen & afdrukken en heeft zich ontwikkeld tot een fotograaf met een groot ambachtelijk vakmanschap. Vanaf 1974 begint hij met doka-cursussen, maakt faam met o.a. zijn pinhole/speldeprik-foto’s zonder lens, wint vervolgens diverse prijzen en start ook met glasheldere fotocursussen voor beginners, vervolg en gevorderden. In 2000 wordt hij wereldwijd hoofdprijswinnaar van de prestigieuze Kodak/Hasselblad Millennium fotowedstrijd in New York. In 2001 richt hij de Stichting Fotografie Tegen Armoede op, voor hulp aan mensen in extreme armoede, d.m.v. de opbrengsten van zijn foto-activiteiten en giften. Tot 2019 organiseerde en begeleidde hij geheel zelfstandig ruim 100 fotoreizen naar vele landen. Zijn jaarlijkse fotocursussen kent inmiddels de 39e jaargang met cursisten uit geheel Nederland. Op 23/12/2023 sloot hij zijn winkel op het hoekje van de Nieuwstraat en werkt nu vanuit huis in Woerden.

foto: Margo de Wijk